Radia Perlman: “No me gustan los ordenadores, son complejos y frágiles”

elpais.com

Radia Perlman (1952, Virginia, EE UU) está considerada por méritos propios -entre ellos un buen número de patentes- la madre de Internet y se la conoce por ser la creadora del protocolo Spanning Tree (STP),
el árbol de expansión. Este protocolo permite a los aparatos de
interconexión activar o desactivar automáticamente los enlaces de
conexión; gracias a él se pudo desarrollar Internet tal como hoy lo
conocemos. Este protocolo se usa para encontrar un camino entre dos
puntos de una red aun cuando algunos routers fallen. A pesar de
ser uno de sus trabajos más reconocidos, ella misma confiesa que lo
tiene que perfeccionar por considerar que el algoritmo no es lo
suficientemente robusto ni extensible.

No es su único mérito. A lo largo de su dilatada carrera ha
registrado más de 70 patentes, casi siempre relacionadas con la
seguridad en Internet, pero también con algunas curiosidades. Sirva
como ejemplo lo que comenzó como un experimento con niños de dos a
cinco años a los que quiso enseñar a programar. Desarrolló un sistema
de programación tangible llamado TORTIS que permitía a los niños
presionar botones para generar diferentes acciones.

Es autora de dos libros sobre redes y algunos de sus trabajos
incluyen un protocolo para borrar información que ha caducado:
Ephemerizer, al que más tiempo dedica en la actualidad; otro para
autentificar usuarios: User Centric PKI. Reconocida como
Inventor del Año 2004, ha sido nombrada una de las 20 personas más
influyentes en las tecnologías de la información. Estos méritos la
avalan a la hora de vaticinar sobre Internet y criticar muchos de los
usos que le damos, así como denunciar las vulnerabilidades de
seguridad, que cada día se multiplican.

La revolución de la Web 2.0 y los medios sociales no acaba de
apasionarla, aunque reconoce sus logros: "Si hace unos años me hubieran
hablado de Google o Wikipedia, no hubiera dado un dólar por ellos, y
mira dónde están…"

Sin embargo, la preocupación de Perlman
sigue enfocada a hacer que los internautas sean los que dominen sus
datos en la Red: "Hemos avanzado tanto que me sorprende que no lo
hagamos en otros aspectos. Por ejemplo, parece mentira que sigamos
manejando cientos de contraseñas para movernos por la Red, que no
hayamos conseguido una navegación segura, que comprar online
signifique pasar a formar parte de una base de datos, se quiera o no, o
que usar nuestro correo electrónico pueda ser todavía una excelente vía
de entrada para el malware y los virus". Paradójicamente,
casi como una provocación, sorprendió al afirmar que no le gustan los
ordenadores por ser frágiles y complejos: "Sólo tengo un teléfono
móvil, de los más normales. Y no me canso de decir que no es seguro que
toda la voz vaya sobre IP, en caso de emergencia hay que tener el
teléfono de cable de siempre".

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