Software para crear redes sociales

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Por BENYI ARREGOCÉS CARRERE

Las redes sociales están de moda, sobre todo por el éxito fulgurante de Facebook y Tuenti. Sin embargo, estos servicios dependen de terceras empresas y se han suscitado dudas acerca de lo que puedan hacer con los datos personales que se les ceden. Ante esta situación, una de las salidas posibles consiste en crear redes sociales independientes conformadas por diversos grupos: por el entorno más cercano, sólo por los amigos o restringida a la propia empresa, por ejemplo.

Para crear una red social desde cero, la opción más cómoda consiste en recurrir a los servicios web de empresas como Ning, que funcionan de forma similar a Blogger respecto a los blogs. Prestan sus servidores y proporcionan sencillos formularios que permiten la creación de una red social de forma veloz. Como contrapartida, suelen insertar publicidad y gestionan ellos mismos el sistema de identificación de los usuarios, por lo que también acceden a los datos personales. Para utilizar estos servicios sin anuncios, se debe pagar una cuota mensual.

Si se desea prescindir de la publicidad sin tener que pagar se puede optar por alguno de los programas que crean redes sociales. Tan sólo se necesita disponer de un servidor, bien a través de un ordenador habilitado para que realice esta tarea de forma casera o bien mediante el alquiler de un espacio a un proveedor de "hosting". Esta última posibilidad resulta más rápida y sencilla porque los proveedores configuran y actualizan los lenguajes de desarrollo web necesarios para el funcionamiento de los programas por un coste variable en función los servicios ofrecidos (a partir de los 40 euros anuales, con mejores ofertas si se trata de empresas estadounidenses). El servidor se debe asociar con un dominio para acceder con facilidad desde un navegador de Internet.

Elgg

El espacio disponible en el servidor es polivalente y, de la misma forma que instala un sistema para publicar un blog (como WordPress, por ejemplo), permite funcionar con este tipo de programas. El más conocido en el campo del software libre es Elgg, que requiere que previamente estén instalados el programa para servidores Apache, la base de datos MySQL 5 y el lenguaje PHP 5.2, como mínimo.

Elgg, que en sus inicios se diseñó con la intención de promover el aprendizaje a distancia, está dotado de un sistema de complementos que permite aumentar las prestaciones de la plataforma para disponer de las características habituales de este tipo de redes. Así, cada usuario puede crear un blog dentro de la red social, compartir archivos, incorporar un wiki, elegir diferentes temas gráficos para personalizar la apariencia del sitio, añadir el acceso a través de una cuenta OpenID o integrar los widgets de Open Social, entre otras posibilidades. En la Web se pueden encontrar varios ejemplos del uso de este programa, como Rucku, una red social especializada en rugby, o la red de la Universidad de Brighton.

Un aspecto interesante de Elgg radica en que ha creado un formato para exportar los datos personales introducidos en la red social, o sincronizarlos con los de otras redes, de nombre Open Data Definition (ODD).

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